La Cocina Británica

Las costumbres y tradiciones británicas son famosas en todo el mundo. Cuando la gente piensa en Gran Bretaña, a menudo piensa en personas que beben té, comen pescado con patatas fritas y usan sombreros.  Sin embargo, además de ser famosa por sus cerrajeros, hay que reconocer que Gran Bretaña es mucho más que todo eso.

Su cocina es la herencia de las tradiciones y prácticas culinarias, que, a pesar de tener una rica tradición culinaria indígena, su historia colonial ha enriquecido profundamente sus tradiciones culinarias nativas absorbiendo las influencias culturales de sus territorios poscoloniales, en particular los del sur de Asia.

En la antigüedad

La agricultura celta y la cría de animales producían una amplia variedad de alimentos para los indígenas celtas y británicos.

La Inglaterra anglosajona desarrolló técnicas de guisado de carne y hierbas saladas antes de que la práctica se hiciera común en Europa. La conquista normanda introdujo especias exóticas en Inglaterra en la Edad Media.

El Imperio Británico facilitó el conocimiento de la cocina india con sus «especias y hierbas fuertes y penetrantes».

El Siglo XX

A los británicos les ha costado bastante eliminar la mala reputación internacional de su cocina, que vino dada por las políticas de racionamiento de alimentos implementadas por el gobierno británico durante los períodos de guerra del siglo XX.

Sin embargo, existen unos deliciosos platillos tradicionales muy conocidos que incluyen el fantástico desayuno completo, pescado y patatas fritas, la cena de Navidad, el asado del domingo, pastel de carne y riñones, pastel de pastor y salchichas con puré.

Pero es interesante notar, que, la gente en Gran Bretaña consume una amplia variedad de alimentos basados ​​en las cocinas de Europa, India y otras partes del mundo.

La cocina británica tiene muchas variedades regionales dentro de las categorías más amplias de cocina inglesa, escocesa y galesa y cocina de Irlanda del Norte.

Cada uno ha desarrollado sus propios platos regionales o locales, muchos de los cuales son alimentos indicados geográficamente, como empanadas de Cornualles, pudín de Yorkshire, salchicha de Cumberland, el Arbroath Smokie y pasteles de Gales.

Luego de superadas las épocas de guerra, el Reino Unido resurgió, y durante la última mitad del siglo XX vio un aumento en la disponibilidad de una mayor variedad de productos frescos de buena calidad, lo que permitió a los británicos variar sus dietas y seleccionar platos de otras culturas como las de Italia e India.

Se han realizado esfuerzos para reintroducir recetas anteriores al siglo XX. Los ingredientes que no son nativos de las islas, en particular hierbas y especias, se agregan con frecuencia a los platos tradicionales (haciéndose eco de la naturaleza altamente especiada de gran parte de la comida británica en la época medieval).

Gran parte de la cocina británica moderna también se basa en gran medida en influencias de la cocina mediterránea y, más recientemente, de la cocina de Oriente Medio, el sur de Asia, el este de Asia y el sudeste asiático.

En la década de 1960, las vacaciones en el extranjero y los restaurantes de estilo extranjero en Gran Bretaña aumentaron aún más la popularidad de la cocina extranjera.

Desde finales del siglo XX hasta la fecha, han existido una nueva corriente de chefs británicos, como Robert Carrier, Nigella Lawson, Gordon Ramsay, Jamie Oliver y Nigel Slater entre otros, han tratado de rescatar la tradición de la cocina original británica y desarrollando la reciente Cocina británica moderna, a través de programas de televisión y escribiendo libros y blogs.

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